Драко

Судная ночь

Научно-фантастический рассказ

 



 

 

 
А мне приснилось - миром правит любовь,
А мне приснилось - миром правит мечта,
И над этим прекрасно горит звезда...
Я проснулся и понял: беда.

В. Цой

     


- Много ночей назад, в далекой-далекой пещере, встретились двое сильных:
красный и синий. Синий был добрым; когда он летал над равниной, все цветы
раскрывались ему, будто солнцу. А красный был очень злым: он не летал над
равниной, а ходил там и ногами топтал цветы. Поэтому между синим и красным
началась битва. Они искусали друг друга до смерти, но сильные не умирают, и они
воскресли и продолжили кусаться, царапаться и бить хвостами. Потом синий сказал:
«Я не могу одолеть тебя», а красный ответил - «Я тоже не могу». Тогда синий
воскликнул: «Вот прекрасная равнина, полная жизни! Пусть первый, кто встретится
нам, изберет победителя!» Красный засмеялся: «Да будет так. Но побежденный сам
решит судьбу того, кто отказал ему в победе».
Тайга окинула слушателей зловещим взглядом. Весело стрекотали цики,
пламенеющее небо красило степь в мириады оттенков пурпура. Тихое потрескивание
костра лишь оттеняло глубокий покой, царивший вокруг.
- И случилось так, что первым, кого встретили сильные, оказался юноша,
охранявший гнездо, где его подруга недавно отложила яйца. Страшно стало синему,
знавшему, кого юноша назовет победителем. «Спросим другого», - предложил он. Но
красный громко засмеялся. «Нет, мой враг», - сказал он, - «Мы спросим этого
юношу, и он присудит тебе победу, а затем я растерзаю его, и разорю его гнездо,
как было условленно.»
Тайга сузила глаза.
- Услышав это, синий обернулся к испуганному юноше: «Назови его победителем»
- приказал он, указав когтем на красного. Но юноша возразил, покачав хвостом:
«Жизнь моя ничего не значит в сравнении со злом, ожидающим Народ. Я присуждаю
победу тебе.» И тогда красный расхохотался: «Видишь», спросил он синего, «Сколь
бесполезен твой путь? Все, что ты создал, прекрасно обликом, но лишено разума.
Назвав меня победителем, он дал бы тебе власть отменить любое зло, которое я мог
сотворить; теперь же, о враг мой, наслаждайся победой - и смотри, как гибнет
твой мир!»
Тайга резко подалась вперед, приоткрыв крылья и встопорщив спинной гребень.
- Красный сказал: «Я создам расу убийц, которые наводнят всю равнину. Они
уничтожат Народ, выжгут каждую травинку в этой степи, они возведут повсюду
каменные города, а когда в мире не останется ничего живого - станут пожирать
друг друга, пока не сгинут все кроме последнего, которого я растерзаю сам. Так
придет конец твоему бесполезному миру!». Синий спросил: «Сколько времени ты дашь
Народу?» Красный ответил - «Улетай навсегда, и я дам Народу тысячу дней.» Тогда
синий расправил крылья и улетел, а красный спустился в самую глубокую пещеру и
лег спать, чтобы через тысячу дней пробудиться и уничтожить всех нас...
Тайга перевела дыхание и окинула слушателей многозначительным взглядом.
- В полночь исполнится ровно тысяча дней со дня битвы сильных! - прошипела
она. Но то ли погода была слишком мирной, то ли громадный темно- красный диск
луны действовал успокаивающе, однако рассказ не произвел должного эффекта.
- Страшилки ты сочинять не умеешь, - веско заявил Скай, вожак отряда.
Оскорбленная девочка даже приподнялась на задние лапы от возмущения.
- Это не страшилка! Это правда!
- Хи, - Скай толкнул крылом соседа. - Она сама себе верит.
- Верю, - обиженно заявила Тайга. - И если кое- кто... - она недвусмысленно
ткнула хвостом в сторону Ская - ...даст мне закончить, он тоже поверит. Коли
смелости хватит.
- Ну- ну, - вожак скептически сложил левое ухо. - Слушаю.
- Думаете, это обычная страшилка? - вполголоса спросила Тайга. - Страшная
сказка, чтобы дети не летали над горами в часы затмений? Как бы не так! Знаете,
где я прочла эту историю? - она обвела друзей торжествующим взглядом. - В
отцовском терминале. Папа работал с документами, а в соседнем гроте брат играл
лазером и обжег перепонку. Он взвыл, отец побежал к нему, а я быстренько
сконнектилась и скачала файл.
Скай небрежно повел крылом.
- Подумаешь... Так любой может.
- А я не хвастаю, - огрызнулась Тайга. - Просто говорю, откуда узнала о
конце света.
Она с явным удовольствием отметила, что теперь ее слушают гораздо
внимательнее.
- Так вот... - Тайга гордо изогнула шею. - Отец работал с каким- то важным
файлом, большая часть текста была зашифрована. Прочесть я смогла только легенду
и дату - грядущую полночь.
Она выдержала паузу:
- И еще... Кое- что...
- Ну? - не выдержал золотистый Драко.
Тайга загадочно покачала хвостом.
- Этого я не могу сказать. Слишком опасно.
- Да ладно вам, развесили уши! - неожиданно встрял Скай. - Сочиняет она все.
- Как знаешь, - Тайга небрежно загнула хвост. Все смотрели на нее. - Если
хочешь, оставайся тут... Птенчик... А мне пора лететь... - она встала и
потянулась, царапая землю когтями. - Кто со мной?
Скай нахмурился.
- Я отвечаю за отряд. Ты никуда не полетишь.
- Ну и отвечай за отряд, - Тайга презрительно фыркнула. - За себя я сама
отвечу.
Расправив крылья, она взмыла в пурпурное небо и нахально пролетела прямо над
костром, сквозь искры. Вихрь воздуха разметал мельчайшие частички пепла, Скай
невольно зашипел:
- Вернись! - пепел попал ему в глаза.
- Догони, - со смехом отозвалась Тайга и помчалась в сторону. Следом за ней
взлетели Драко, сапфировая Аракити и даже маленький Дарк, который обычно при
слове «страшилка» сразу прятал голову под крыло. У костра остался лишь
протирающий глаза Скай.
Едва лагерь скрылся за деревьями ближайшей рощи, Тайга заложила глубокий
вираж и приземлилась.
- Все ко мне, - позвала она тихо. Дети собрались ромашкой и накрылись
крыльями.
- Слушайте, - Тайга заговорщицки оглядела друзей. - В отцовском файле было
еще кое- что. Примерные координаты той самой пещеры, где спит красный. Это
совсем рядом, меньше получаса лета. Думаю, потому наша семья сюда и переехала.
Отца всегда интересовали мифы и легенды, у него в логове все стены заклеены
археологическими голограммами. Наверно, он мечтает отыскать путь в зловещую
крепость зла прежде, чем пробудится красный...
- Теперь точно заливаешь, - неуверенно возразил Драко. Он был самым сильным
в группе обучения, но таким добродушным, что ни разу даже не попытался бросить
вызов Скаю и стать новым вожаком.
- Говорю вам, это правда! - Тайга легонько боднула его рогами. - Слушайте
дальше! Я уже летала на место, где должна быть пещера. Там обычное озеро,
никаких следов скал. А значит, отец не ошибся - вход действительно там!
- Почему? - с любопытством спросила Аракити. Она немного завидовала редкому
фиолетовому окрасу Тайги, считая что синий цвет слишком банален, и носила на
рогах пару аметистовых колечек, пытаясь это исправить.
- Потому что иначе пещеру давно бы нашли, - терпеливо объяснила Тайга. -
Думаете, ее один мой отец ищет? Да все взрослые только и делают, что готовятся к
возвращению красного! Крепости строят, подземные убежища...
- Это не убежища, а энергохранилища, - поправил Дарк. На целый день младше
остальных, он попал в отряд Ская поскольку сдал все экзамены за три ступени
вперед. - Наша планета приближается к афелию, ночь будет очень холодной и надо
заранее запасти энергию...
- Ты веришь этим сказкам для малышей? - насмешливо спросила Тайга. Смущенный
Дарк умолк.
- В общем, я спрятала на берегу светофильтры и конструктор Р12, - Тайга
улыбнулась. - Кто со мной?
Красноречивое молчание было ответом. Расправив крылья, дети взмыли в
пурпурное небо и помчались на север.

 

 

***

 

 

 

    На берегу озера было необычно тихо, даже цики почему- то молчали. Пока Тайга
с помощью Драко собирала из конструктора подходящего робота, Дарк подошел к воде
и осторожно попробовал ее на вкус.
- Пресная, - сообщил он разочарованно. - Нет там никакой пещеры, Тая.
- Гррррр! - девочка держала в пасти деталь манипулятора и только сверкнула
глазами на друга.
- Когда на дне есть выходы скальных пород, в воде будет минеральный привкус,
- упрямо продолжил Дарк. - Кроме того, отсюда до океана полчаса лета. Если всего
тысячу дней назад здесь был горный кряж, то...
- Слушай, сейчас нырнем и посмотрим, да? - оборвала Аракити. Она стояла у
берега, разглядывая свое отражение.
- Нырять? - Дарк развел крыльями. - Зачем? Говорю вам, это обычное илистое
озеро, на дне нет ничего кроме грязи!
Тайга наконец освободила пасть и с шипением обернулась:
- Если боишься, оставайся тут.
- И останусь, - неожиданно твердо возразил Дарк. - Я во всем использую
научный подход, так меня мама учила.
- Значит, будешь нас страховать, - решила Тайга. - Дракош! Ты закончил?
- Сейчас, сейчас... - из- под панциря робота торчал золотистый хвост. - Вы
пока жабры примите.
Кивнув, Тайга вытащила из коробки от конструктора небольшую бутылочку и
вытряхнула на ладонь три прозрачные таблетки.
- Кити, сюда!
Сапфировая оглянулась и нехотя покачала хвостом.
- Я останусь. Вода грязная.
- Трусиха... - прошипела Тайга.
- А вот и нет, - возразила Аракити. - Просто должен же кто- то следить за
погодой? Вечер уже близок, скоро начнутся ураганы. А Дарк еще маленький... К
тому же я не очень люблю темные пещеры.
- Пещеры она не любит! - передразнила Тайга. - Мы тут, быть может, конец
света предотвращаем, а ты... Эх... - вздохнув, она перебрала крыльями,
подбросила таблетку и поймала ее пастью. Вторую проглотил Драко, как раз
выбравшийся из- под робота.
- Все готово, - он склонился над коробкой и выпрямился, держа в зубах пару
светофильтров. - Надевай.
- Хоть у кого- то есть когти... - проворчала Тайга. - Эй, железка!
Включайся.
Робот дернулся, с жужжанием покрутил винтами и повернул блок камер к детям.
- Р12, функция неясна, - сообщил он мягким басом.
- Функция: подводный исследователь, - объявила Тайга.
Робот выпустил щупальца и приподнялся, смешно оглядываясь блоком камер.
- Конструкция нерациональна, - заметил он. - Рекомендую изменить функцию.
- И так сойдет, - пробормотал Драко. - Ну? Ныряем или нет?
Тайга молча нацепила светофильтр и длинным прыжком отправила себя в воздух.
Следом взлетел Драко, а робот грузно затопал к берегу. Дарк и Аракити следили,
как их товарищи скрылись в прохладной воде.
- Думаешь, они там что- то найдут? - неуверенно спросила сапфировая.
Дарк мрачно кивнул:
- Неприятности.

 

***

 

 

    Вода на глубине была уже не прохладной, а просто холодной. Светофильтры едва
заметно мерцали, подстраиваясь под направление взгляда. Тайга донырнула до
самого дна и замерла, загребая крыльями, разочарованно оглядываясь.
К ней подплыл Драко и жестом указал вперед, где муть скрывала подробности.
Некоторое время дети плыли параллельно дну, сопровождаемые роботом, который под
водой мигом стал ловким и стремительным. Никаких следов затопленной пещеры видно
не было.
Спустя несколько минут, основательно продрогнув, Драко дернул спутницу за
хвост и жестом указал вверх. Но Тайга, замотав головой, подплыла к роботу и
выстукала когтем приказ «Поиск искусственных объектов». Если бы не водное
дыхание, Драко непременно бы фыркнул.
Однако вскоре его скептицизм испарился: покрутившись на месте, робот
уверенно и быстро двинулся вправо. Тайга бросила на друга торжествующий взгляд и
поплыла следом за машиной, грациозно изгибаясь всем телом. Вздохнув, Драко пожал
крыльями и последовал за спутницей.
Чем глубже они погружались, тем холоднее становилась вода. Изображение в
светофильтрах мутнело, не хватало света. Драко запоздало подумал, что к роботу
стоило бы прикрутить прожектор, но тут машина остановилась и он с разгона
врезался в Тайгу. Девочка даже под водой умудрилась зашипеть.
Драко виновато развел крыльями, извиняясь за неуклюжесть. Тем временем робот
опустился на самое дно и взревел двигателями, разбрасывая ил. Дети поспешили
отплыть подальше, не желая дышать загрязненной водой.
Несколько минут слышен был только гул мотора и мягкое чавканье ила. Тайга
возбужденно дергала хвостом, Драко старался вести себя с холодным достоинством.
Наконец, жужжание смолкло и из тучи ила выплыл робот, сжимавший манипулятором
небольшой металлический диск. Дети невольно переглянулись.
Разом, не сговариваясь, Драко и Тайга ударили крыльями и рванулись на
поверхность. Там, отплевавшись от воды, Драко подплыл к роботу и забрал у него
находку. Тайга уже была рядом, загребая хвостом как умела только она.
- Что это? Ну? Что?
Драко тяжело вздохнул.
- Клапан, - отозвался он разочарованно. - Клапан от корабельного кингстона.
- Корабль? - переспросила Тайга. - В озере?
Драко задумался.
- И то верно... А может, это и не клапан. Деталь звездолета?
Тайга скептически усмехнулась.
- Хорош звездолет, от которого детали отваливаются!
- Грррр, ну откуда мне знать, как сюда попала эта железка?
- А давай робота спросим, - Тайга обернулась к молчаливой машине. - Эй! Что
это такое?
- Клапан, - невозмутимо отозвался робот.
- Как он сюда попал?
- Нет информации.
Драко раздраженно прижал уши.
- Ты что, с машинами говорить разучилась? - оттолкнув Тайгу, он спросил сам:
- От какого аппарата деталь?
- Точной информации нет. Вероятнее всего, батискаф, - ответил робот.
Пораженные дети уставились на металлический диск. Первой опомнилась Тайга.
- Вот это да... - прошептала она. - Я же говорила! Говорила, что с озером
нечисто!
- Постой, - Драко сглотнул. - Если это деталь батискафа, то батискаф
потерпел аварию. В этом озере, возможно, кто- то погиб, Тая. Надо сообщить
взрослым!
Девочка уже не выглядела столь уверенной, как раньше.
- Да, наверно... - она оглянулась на далекий берег, где их ждали друзья. -
Дракош, минутку.
Подплыв к роботу, Тайга требовательно спросила:
- Сколько времени деталь находилась в воде?
- Определить невозможно, слишком качественный металл, - ответила машина.
- А когда ее изготовили?
- Три миллиарда шестьсот тридцать шесть миллионов шестьсот двадцать тысяч
шестьсот двадцать минут назад.
Драко широко раскрыл глаза.
- Когда?!
Робот невозмутимо повторил:
- Приблизительно 999 дней, 410 сегматов и 8 часов назад.
Повисла полная тишина, только волны плескались о чешуйки изумленных детей.
Наконец, Тайга с трудом сглотнула комок в горле и мотнула головой в сторону
берега.
- П-п-поплыли, - хрипло согласился Драко.

 

***

 

 

    Они сидели неподалеку от озера, у костра, все пятеро, и молча смотрели на
кусочек блестящего металла. Молчал даже Скай, находка его потрясла. Что до
Тайги, то девочка уже сама не была рада своей затее. Одно дело - играть в смелых
искателей легенд, и совсем другое - НАЙТИ то, что искал.
Первым молчание нарушил Дарк. Он легче остальных перенес шокирующую новость,
видимо просто не до конца поверил.
- А может, совпадение? - спросил он робко. - Мало ли...
- Тысячу дней назад батискафов еще не было, - мрачно ответил Драко. - Даже
нержавейку выплавлять не умели.
- Но если робот все перепутал? - Дарк встрепенулся. - Конечно! Он спутал
датировки, вот и все!
- Нанометрия не допускает ошибок, - сухо отозвался робот, стоявший поодаль
на берегу.
Дарк обернулся:
- Ты бы уж молчал! Выкопал неизвестно что...
- Известно, - возразила машина. - Объект является клапаном, рассчитанным на
давление порядка сорока тысяч атмосфер.
- Ого, - Дарк уважительно посмотрел на стальной диск. - А по виду и не
скажешь...
Тайга зажмурилась, яростно помотав головой.
- Я сплю. Я сплю и мне все это снится.
- Если бы, - угрюмо отозвался Драко. - Скай, а ты чего молчишь? Есть идеи?
Вожатый кивнул.
- Есть. Давайте вызовем из города аварийку, осушим озеро и все выясним.
Зло рассмеявшись, Тайга схватила злополучный клапан и сунула его под нос
товарищу.
- Осушим озеро? Да? А если у него дна нет?!
- Ну все, с меня хватит! - рассвирепевший Скай вскочил. - Ты это затеяла, а
сейчас отнекиваешься? Любишь летать - люби и крыльями махать! Да я сейчас тебе
все чешуйки пересчита...
Его прервал удивленный голос Аракити:
- Ребята, а что с озером происходит?
Все вздрогнули. Подскочив от неожиданности, Тайга резко обернулась:
- Где?!
- Смотри, вот мои следы, - Аракити указала на хорошо заметные во влажном
песке отпечатки когтистых лап. - Помнишь, я стояла тут и смотрела в воду?
Тайга недоуменно кивнула.
- Помню...
- Вот и я помню, - Аракити тревожно дергала хвостом. - Но с тех пор берег
отодвинулся почти на метр!
Драко сдавленно вскрикнул, Дарк рефлекторно сунул голову под крыло. Тайга
медленно встала, надеясь что ее хвост не дергается столь откровенно, как у
Аракити.
- Хочешь сказать, из озера исчезла часть воды?
Аракити кивнула.
- Сама не видишь? Вода куда- то улетучивается! Словно... - тут она ахнула и
зажала пасть крылом. Фразу докончил Драко:
- Словно пробку вытащили.
Повинуясь некому импульсу, все обернулись и посмотрели на скромно блестевший
клапан. Даже Дарк высунул голову из- под крыла.
- Это невозможно, - заявил он чуть дрожащим голосом. - Мы бы не заметили
утечку так скоро...
Тайга сглотнула.
- По домам? - спросила она нервно.
- Ну уж нет, - Скай резко щелкнул хвостом. - Вначале исправим то, что
натворили.
Схватив клапан, он подошел к роботу.
- Верни деталь на то самое место, откуда ты ее взял, с точностью до микрона!
- Приказ ясен, - робот обвил щупальцем стальной диск и бесшумно скользнул в
воду. Тайга, Драко, Дарк и Аракити столпились тесной кучкой за спиной Ская.

 

***

 

 

    Диск луны медленно наползал на звезду, но робот не возвращался. Тайга нервно
помахивала хвостом, Скай лежал на песке, мрачно скрестив передние лапы.
Остальные жались друг к другу.
- Надо сообщить в город... - в очередной раз попытался Дарк. - Вдруг там
трещина образовалась...
- Что еще за трещина?! - вспылила Тайга. - Вода уходит в подземную пещеру,
где спит красный!
- Нет никакого красного, - упрямо возразил Дарк. - Просто наше появление
совпало с маленьким землетрясением, и дно озера раскололось.
- Ага, и мы этого не заметили?
- А мы в воздухе были, - нашелся Дарк.
Тайга отмахнулась крылом:
- Не болтай чепухи.
- Знаешь... - неуверенно протянул Драко. - Если б я спал в пещере, и туда бы
вылили целое озеро, я бы точно проснулся.
Аракити содрогнулась.
- Летим домой! - взмолилась она.
Неожиданно просьбу поддержал Скай:
- Верно. Тая, Драко, Дарк, летите с ней в город. Расскажите все что видели.
- А ты? - подозрительно спросила Тайга.
- Я останусь и буду ждать робота.
- Я тоже останусь, - твердо заявил Дарк. - Настоящий ученый никогда не
улетит, поджав хвост. Так мама говорила.
Аракити фыркнула.
- Ох и влетит тебе от мамы! - она встала. - Драко, ты со мной?
Прежде, чем золотой успел ответить, к нему подбежала Тайга:
- Лети, - шепнула она. - За меня не беспокойся. Кити нельзя отпускать одну,
она такое насочиняет, что сюда спасателей отправят...
- Я все слышала! - обиделась Аракити.
- И хорошо, - Тайга сурово прижала гребень. - Пока ведь ничего не случилось,
верно? Мы просто нашли кусок железа. Незачем сеять панику!
Аракити воинственно вздернула хвост:
- Это кто здесь сеет панику?! Это я, что ли?! - от возмущения у нее даже
гребень встопорщился. - Вот, значит, как?! Ты стащила секретный файл, натворила
красный знает что, а я, получается, панику сею?!
Аракити решительно расправила крылья.
- Я хотела сказать в городе, что мы купались и случайно нашли клапан. А
теперь - хвосты! Все расскажу, как было! - взвихрив тучу песка, она рванулась в
багровое небо и мгновенно скрылась из виду. Тайга презрительно высунула вслед
язык.
Больше говорить было не о чем, поэтому дети молча расселись на песке в
ожидании робота. Нырнуть следом - теперь, когда о тайне озера стало известно -
никто не решался.
Несколько минут прошли в напряженной тишине. Внезапно Драко широко развернул
уши и вскочил:
- Кто- то летит!
- Где? - Скай и Тайга подпрыгнули от неожиданности, Дарк вновь сунул голову
под крыло. Тем временем впереди над озером послышались торопливые взмахи и на
песок с разгона опустилась запыхавшаяся Аракити.
- Вы?! - увидев друзей, она попятилась и села на хвост.
Тайга нахмурилась.
- Что- то забыла?
- Я... - Аракити зажмурилась и помотала головой. - Чушь какая- то. Я летела
в город, прямо на юг. Увидела огонек на берегу озера, а тут вы!
Она в полном недоумении принюхалась к воздуху.
- Но ведь ветра нет... Как я могла дать круг и не заметить?!
Все переглянулись. Молча, стараясь держать хвост спокойно, Скай подошел к
своему рюкзаку и вытащил унибор. Остальные следили, как вожак пытается найти
сигнал со спутников.
- Ничего нет, - голос Ская сорвался, но он взял себя в лапы чудовищным
усилием воли. - Нас что- то экранирует.
Тайга бессильно опустилась на песок.
- А может... Все спутники уже... - она не рискнула окончить фразу и замерла,
в глубоком ужасе глядя на Драко.
- Не может! - зло оборвал Скай. - Нас что- то экранирует. Точка.
- Иск-к-кажение п... п... поля... - дрожащим голосом предположил Дарк. - П-
п-повлияло на чувс... чувс... чсутс... ч- чувство направления Ар... Ар... Арак-
к-кити...
Аракити переводила взгляд с одного на другого.
- Вы чего? - сглотнув, она попятилась. - Вы с ума сошли, да?
- Тихо! - рявкнул Скай. Он был смертельно испуган, и старался сам себя
приободрить. - Драко, Тая! Возьмите Дарка за крылья. Кити! Иди сюда.
Он оглядел друзей свирепым взглядом.
- Слушайте. Сейчас мы вместе, одной группой, взлетаем и берем курс на запад.
Летим так, чтобы крылья друг за друга задевали! Драко, ты впереди, я замыкающий,
Тая и Кити в середине, Дарк между нами. Лететь быстро, смотреть внимательно!
Скай развернул гибкий экран унибора и показал всем точку на карте.
- Мы здесь. К западу от нас, в двадцати семи километрах, проходит грузовой
монорельс. Мы должны его найти любой ценой. Готовы?
Тайга с трудом кивнула, Дарк и Аракити растеряно моргали. Вопрос задал
только Драко:
- А если не найдем?
- Тогда и будем думать! - резко ответил Скай. - Отряд, на взлет!
Его послушались.

 

***

 

 

    Лунное затмение, похоже, замкнулось само на себя, как пространство вокруг
озера. В какую бы сторону ни летели дети, спустя пару минут они вновь
оказывались над ненавистным берегом. Все попытки найти место «стыка», где
направление полета менялось на обратное, оказались безуспешны. Даже идея Дарка
пересечь незримую границу растянутой цепочкой, где каждый мог видеть летящего
впереди, окончилась впустую.
Когда от усталости никто уже не мог шевельнуть крылом, Скай наконец сдался.
Опустившись на песок, он угрюмо накрыл голову и замер, тяжело дыша от
изнеможения. Остальные расселись рядом, слишком уставшие и перепуганные, чтобы
разговаривать. Почти час царила тишина.
- А почему мы видим луну? - спросил наконец Дарк. Тайга тяжело подняла
голову.
- Ты о чем?
- Луна ведь далеко, - безразлично ответил Дарк. - И она сама не светится,
только отражает солнечный свет. Как этот свет проходит барьер? Сигнал со
спутников гораздо сильнее отраженного солнечного света, но луну мы видим, а
спутники нет.
Аракити устало фыркнула.
- Спроси что полегче.
- Хорошо, - Дарк кивнул. - Вопрос полегче. Если лететь вперед, возвращаешься
с противоположной стороны. А если лететь вверх?
Драко удивленно моргнул, даже Скай вытащил голову из- под крыла.
- Вверх?
- Ага, - Дарк немного приободрился, и его перепончатые ушки уже не были
обречено прижаты к голове. - Вверх, или... - он обернулся к озеру.
Аракити яростно замотала головой:
- Я туда нырять не стану!
- Но ведь робот не вернулся, - напомнил Дарк.
- Вот именно!
Драко покачал хвостом.
- Нет. В озеро мы нырнем, только если других путей не останется совсем.
- По- моему, их уже не осталось, - заметила Тайга.
- Можно попробовать перелететь барьер на большой высоте...
- Это не просто барьер, - тихо сказала Тайга. - Разве вы не видите? Свет и
ветер его проходят, он не пускает только нас. И не дает вызвать помощь. Мы
должны что- то сделать... - она оглядела друзей и едва слышно добавила: -
...закончить начатое.
Скай яростно ударил хвостом о песок.
- Хватит! Сейчас не время для страшилок!
- Говорю вам, мы разбудили красного, - повторила Тайга. - И должны его
отыскать. Он там, - она кивнула на озеро. - Ждет нас.
Дарк замотал головой:
- Нет никакого красного!!! - крикнул он с отчаянием.
Тайга, глубоко вздохнув, поднялась на ноги.
- Вот сейчас и проверим.
И прежде, чем друзья успели ее остановить, девочка с силой прыгнула,
расправляя лиловые крылья. Черная вода, где отражался багровый диск луны,
поглотила ее с тихим всплеском.
Первым опомнился Драко. Молча, даже не зарычав, он с разбега вбежал в озеро
и нырнул следом за Тайгой. Скай хотел последовать примеру друзей, но Аракити
мертвой хваткой вцепилась в его хвост.
- Не смей! - выдохнула она. - Не смей бросать нас тут одних!
- А как же они?! - рявкнул Скай.
- Они сделали свой выбор! - Аракити оскалила клыки.
Скай зарычал. Припав к земле, они с Аракити изготовились к битве, Дарк
беспомощно смотрел на это со стороны. И тут из озера послышался громкий всплеск.
Метрах в двадцати от берега на поверхности показался Драко, он тащил в лапах
Тайгу. Оба молотили крыльями по воде, как бешенные. Прежде, чем оцепеневший Скай
успел броситься на помощь друзьям, Драко и Тайга доплыли до берега и выскочили
из озера, дико дергая хвостами. В глазах детей застыл ужас.
- Там... - Тайга судорожно поднимала и опускала гребень. - Там...
- Что?! - к ней подскочила Аракити. - Что там?!
Драко бессильно лег на песок.
- Там город, - ответил он тихо. - Затонувший город.

 

 

***

 

 

    Подготовкой к погружению занялись Скай и Драко. Из коробки с конструктором
были извлечены баллончики с тефлананитом, Драко аккуратно напылил скафандры на
чешую товарищей. Пока он этим занимался, Скай крепил виброфоны к рогам Аракити и
Дарка. Молчали все, даже Тайга. Девочка еще не совсем опомнилась от пережитого
страха.
Закончив напылять скафандры друзьям, Драко подождал, пока Скай обработает
его самого, и протянул спутникам флакончик с жабрами.
- Глотайте.
- Не стоит нырять всем сразу... - Дарк беспомощно озирался. - Может, мы с
Кити...
- Нет, - резко ответил Скай. - Разделяться не станем. Ключи ко всем тайнам -
в этом городе, и либо мы их отыщем, либо...
- ...не вернемся, - угрюмо закончила Аракити.
Тайга судорожно вздохнула.
- У нас есть что-нибудь... Ну, для защиты? - тихо спросила она у Драко. Тот
покачал хвостом.
- Все, что было, установили в робота.
- Даже пугалки для акул не осталось?
- В конструкторе Р12 ее никогда и не было, Тая, - Драко тяжело вздохнул. -
Глотай жабры.
Притихшая девочка молча приняла таблетку. Ее примеру последовали остальные.
Последний раз оглядев берег, Скай решительно включил прожекторы на рогах и
зашагал к озеру. Тефлоновый комбинезон немного сковывал движения.
Под водой скафандры начали мягко светиться зеленым. Первой, показывая
дорогу, плыла Тайга, Драко держался рядом. За ними - крылом к крылу, боязливо
прижимаясь друг к другу - плыли Аракити и Дарк. Группу замыкал Скай, укрепивший
у себя на рогах по три комплекта светодиодов, и потому сверкавший как маленькая
звезда. У всех на глазах были светофильтры, превращавшие подводную тьму в яркий
солнечный день.
Город нашелся быстро. Каким образом он оказался на дне озера, и почему его
не было раньше, когда робот искал клапан - дети не знали. Они погружались все
глубже, изумленно озираясь, чувствуя, как от страха по чешуе пробегают мурашки.
Скоро отряд уже плыл среди высотных зданий, напоминавших чудовищно вытянутые
стальные клетки.
- Проверка связи, - глухо произнес Скай. Ультразвук виброфона отдавался в
чешуйках неприятным зудом, но иного способа разговаривать при водном дыхании еще
не придумали.
- Невероятно... - пробормотал Драко. - Должно быть, Тая права: это сон,
иначе и быть не может.
- Как определить, кто из нас спит? - мрачно спросил Дарк. - Любой скажет,
что это именно его сон, а остальные просто ему снятся.
Аракити нервно озиралась.
- Смотрите! - она указала когтем вниз, на основание гигантского здания. -
Там статуя.
Все, не сговариваясь, поменяли направление. Чем глубже погружался отряд, тем
более мутной и холодной становилась вода. И хотя скафандры надежно грели детей,
водное дыхание охлаждало им кровь. Длинные, прыгающие тени от прожекторов Ская
метались по мертвому городу.
Доплыв до цели, отряд молча окружил статую. Водоросли и наносы покрывали ее
толстым слоем. Некоторое время дети разглядывали находку, опасаясь даже строить
гипотезы. И первой, как всегда, молчание нарушила Тайга:
- Я ничего не понимаю, - призналась она вполголоса.
Аракити язвительно изогнула хвост:
- Вот уж новость...
- Да- а? - Тайга воинственно обернулась. - А сама- то что думаешь?
- Я думаю, - Аракити склонила голову набок. - Я думаю... Перед нами... О!
Холотеатр! Тут был холотеатр, а это афиша какого- то фильма.
- Афиша в виде статуи размером с вагон? - переспросил Драко.
Аракити дернула хвостом:
- Вы спросили, я ответила!
- Это картина, - тихо сказал Дарк. - Картина в металле.
Скай задумчиво обвел скульптуру лучом прожектора.
- Неизвестный зверь верхом на другом звере пронзает копьем ребенка? - он
гневно встопорщил гребень. - Если это картина, ее автору лучше не попадаться мне
на глаза.
- Скай прав, - негромко сказала Тайга. - Я не могу вообразить, чтобы в
городе, на видном месте, поставили такую статую. Разве только... - она
обернулась к друзьям, - ...разве только в городе жили звери.
Девочка кивнула на скульптурное изображение всадника.
- Вот такие.
Все недоверчиво притихли.
- Что ты имеешь в виду? - спустя минуту, спросил Драко.
Тайга подплыла к статуе.
- А если это вовсе не наш город? - спросила она тихо. - Что, если он тысячу
дней был спрятан здесь, на дне озера, в ожидании ночи, когда пробудится красный
и наполнит его своими жуткими тварями? Помните, в легенде говорилось, что убийцы
возведут каменные города...
- Это не каменный, а металлический город, - возразил Дарк. Остальные были
слишком поражены словами Тайги, чтобы задавать вопросы.
- Каменный, металлический, какая разница! - девочка развела крыльями. -
Легенду писали наши дикие предки, может, они вообще не знали о металлах.
Она огляделась.
- Нужно искать дальше. Рисунки, голограммы... Надписи на неизвестном
языке...
- Тая, - мягко прервал Драко. - Мы сюда нырнули, чтобы узнать, почему не
можем вернуться домой. Изучение города лучше отложить.
- Грррр! - Тайга оскалила клыки. - И что вы собираетесь искать? Кнопку,
отключающую барьер?
Скай натянуто усмехнулся.
- Было бы неплохо...
- Нужно искать свет, - внезапно сказал Дарк. - Где свет, там энергия, где
энергия - там жизнь. Не может быть, чтобы этот город ни с того, ни с сего
появился на дне озера. Он мог только подняться из скрытых люков. Потому и
уровень воды снизился - когда шлюзовые камеры открывались, часть озера налилась
внутрь.
Он выдержал недоверчивые взгляды друзей.
- Во всем нужен научный подход, - твердо произнес Дарк. - Если что- то
нельзя объяснить - это значит лишь, что нам известны не все части головоломки. Я
могу прямо тут, сейчас, придумать сотню гипотез, и каждая будет в сто раз
достоверней сказки о «красном».
Он подплыл к Скаю.
- Выключи прожекторы. Давайте все вместе поднимемся чуть выше самого
высокого здания, и посмотрим, горит ли где-нибудь свет.
- Замечательный план, - язвительно прокомментировала Аракити. Однако,
несмотря на скепсис, она вместе с другими последовала предложению Дарка. Погасив
излучатели, отряд начал всплытие.
И почти сразу обнаружил искомое:
- Смотрите! - Драко первым заметил движение. - Там что- то есть!
Действительно, вдали, среди остовов зданий, мелькал слабый огонек. Дети
сгрудились в тесную группу, загребая воду крыльями, и некоторое время молча
следили. Далекий огонек медленно двигался вдоль улицы мертвого города.
- А вдруг это наш робот? - шепнула Аракити.
Тайга покачала хвостом:
- У робота не было прожектора, Драко забыл привинтить.
Драко возмущенно встопорщил гребень, но ответить не успел - его прервал
Дарк:
- Скай, начинай подавать сигналы. Три короткие вспышки, потом три длинные.
- Почему три? - машинально спросил Скай.
- Нужна последовательность, которой не бывает в природе. Так они поймут, что
мы разумные существа.
Аракити резко обернулась:
- А с чего ты взял, что там вообще кто- то есть?! Может, это рыба
светящаяся!
- Сейчас посигналим и узнаем, - ответил Скай, стараясь казаться спокойным.
Отплыв чуть в сторону от друзей, он склонил голову, нацелившись прожекторами на
неизвестный огонек, и включил свет на полную мощность. Отряд наблюдал, как вожак
раз за разом повторяет серию сигналов.
И результат не заставил себя ждать. Огонек вдали мигнул, потом резко усилил
яркость - видимо, излучатель повернули в их сторону. Несколько секунд огонь
просто сиял, а затем, в ответ на очередную серию сигналов Ская, повторил
последовательность из трех вспышек. Дарк радостно приоткрыл пасть.
- Сработало... - прошептал он, сам себе не веря. - Плывем навстречу?
- Нет! - одновременно отозвались Скай и Драко. Аракити согласно кивнула:
- Нет уж, пусть они плывут к нам сами.
- Поднимемся на поверхность? - предложила Тайга. - Кто бы там ни был,
виброфоны не позволят нормально общаться.
Скай отрывисто кивнул.
- Так и сделаем. Все - всплывайте и возвращайтесь на берег, я прослежу чтобы
они нас не потеряли. И хоть раз... - он крылом прикрыл Тайге пасть - ...хоть
раз, Тая, не спорь.
- Гррррр! - возмущенная девочка распахнула крылья во всю ширь, водные вихри
едва не перевернули Дарка и Аракити. Тем не менее, очевидно, спорить надоело
даже Тайге, так что рычанием все и ограничилось. Смерив Ская гневным взглядом,
Тая грациозно изогнулась и скользнула к поверхности. Следом немедленно поплыл
Драко, за ним, постоянно оглядываясь, отправились и Дарк с Аракити. Вскоре под
водой остался лишь Скай - да неизвестные гости, чей огонек быстро приближался.

 

***

 

 

    Тайга и Драко стояли по хвост в воде, ожидая Ская. За ними, на берегу,
Аракити разжигала новый костер взамен погасшего, а Дарк расставлял стойки со
светодиодами, на случай если багрового лунного света не хватит. Дети пока не
смывали с себя скафандры.
Спустя десять минут на поверхности показался и Скай, он выглядел изумленным.
Драко и Тайга выбрались на берег следом за товарищем, все собрались у костра.
- Ну? - нетерпеливо спросила фиолетовая девочка.
Скай покачал хвостом.
- Я не уверен... Не стал ждать, пока они подплывут ближе. - он виновато
прижал уши. - Их пятеро, и они совершенно точно нам не сородичи.
- Не сородичи? - взволнованно переспросил Дарк. - То есть, инопланетяне?!
- Откуда мне знать! - вспылил Скай. - У них нет ни хвостов, ни крыльев, на
спинах огромные вытянутые горбы, а ноги оканчиваются перепонками, как у морских
черепах. Тот, кто плыл спереди, держал фонарь в лапе, значит есть пальцы. Это
все.
Тайга сглотнула.
- И они плывут сюда?
- Надеюсь, - с чувством ответил Скай. - Не хотелось бы снова нырять.
Аракити выпустила когти и зловеще расстелила крылья по песку:
- Уверена, это они все устроили.
- Что? - не понял Драко.
- Ловушку для нас!
Дарк фыркнул.
- Кен Шаогава давно доказал, что враждебность при контакте развитых культур
невозможна. Если планета сумела отправить в космос...
- Так, а вот и они, - оборвал Драко.
Метрах в семи от берега из воды поднялись странные круглые головы
пришельцев. На мгновение детям показалось, что глаза у гостей занимают большую
часть лица, но вскоре они поняли - это защитные маски. По мере того, как первый
инопланетянин брел к берегу, взгляду открывалось все больше подробностей. В
багровом свете луны стало заметно, что горбы на спинах в действительности
представляют собой некие ранцевые устройства, вроде рюкзаков.
В целом, пришельцы не слишком отличались от изумленно глядевших на них детей
- общее строение тела, если не считать отсутствующих крыльев и хвоста, было
примерно таким же, органы чувств располагались на головах. Пропорции, конечно,
отличались, но куда меньше, чем можно было ожидать от совершенно чуждых существ.
Дарк первым обратил внимание на важную деталь: инопланетяне, если, конечно, это
были взрослые особи, почти впятеро уступали размерами жителям планеты, куда
нанесли визит.
- Маленькие зеленые пришельцы, - недоверчиво пробормотала Тайга.
Дотошный Дарк покачал хвостом:
- Они не зеленые, это на них скафандры такие.
- А помните статую? - вполголоса спросил Драко. - Сравните-ка их со
всадником...
Скай кивнул, не отводя глаз от гостей.
- Верно. Думаю, это сородичи строителей города.
- Едва ли они дружили с нашими предками, - мрачно заметила Аракити. - Вот
увидите: мы еще пожалеем, что их встретили.
Пришельцы тем временем добрались до берега и сгрудились там, очевидно столь
же потрясенные встречей. Они непрерывно обменивались отрывистыми, отчетливыми
словами на абсолютно непонятном языке.
Скай, глубоко вздохнув, шагнул вперед и сделал вежливый жест крылом.
- Скай, - произнес он громко, указав на себя. - Я - Скай! Это Тайга, - он
ткнул когтем в сторону девочки, - Драко, Аракити и Дарк. Мы знаем, вы нас не
понимаете, но все равно, добро пожаловать.
При первых словах Ская, инопланетяне мгновенно умолкли и выслушали его в
гробовой тишине. Вид у них при этом был такой, словно Скай, заговорив, совершил
нечто принципиально невозможное. Аракити моментально это заметила:
- Они нас раньше не видели, - прошептала она друзьям. - Но почему- то
удивились. Думаю, они гораздо примитивнее нас.
- С чего ты взяла? - в полном недоумении спросила Тайга.
- Только дикари видят зверя в каждом незнакомце.
- Да- а? - Тайга прищурила глаза.
- Еще бы, - Аракити твердо кивнула. - Мы тут стоим в скафандрах, рядом с
прожекторными стойками, горит костер, но они все равно думали, что мы животные,
пока Скай не заговорил.
Драко тревожно кивнул.
- Она права, Тая. Это очень плохой признак.
- А может, у них на планете есть звери, похожие на нас? - предположил Дарк.
- Давай проверим.
Он шагнул вперед, оскалил зубы и негромко рыкнул. Все пятеро пришельцев
разом отпрянули, вожак угрожающе поднял палку, которую держал в руке. Драко
поспешно оттащил друга назад.
- Спятил? - гневно спросил он. - Не видишь, они испуганы! И кстати, у них
есть оружие, - он кивнул на палку. - Оттуда торчит острие.
Скай оглянулся:
- Не мешайте контакту! - прошипел он.
Дети притихли. Скай, между тем, чертил хвостом на песке теорему Келианоса о
треугольниках. Закончив, он отступил назад и направил прожектор на рисунок. Один
из пришельцев несмело наклонился.
- Пифагор! - воскликнул он.
Скай удовлетворенно кивнул:
- Им явно знакома геометрия.
- Если, конечно, слово «Пифагор» не означает «грязный хвост», - язвительно
заметила Аракити. Смутившись, Скай поспешно отряхнул кончик хвоста от налипшего
песка.
- Ну вот, мы вступили в контакт, - заметил он. - Что дальше?
- Покажи им унибор, - подсказал Драко.
Скай встрепенулся.
- Точно! - он подбежал к своему рюкзаку, но застыл, раскрыв от изумления
пасть. Над озером, где тихо плескалась темная вода, парила неясная призрачная
фигура пришельца, окутанная бледно- голубым сиянием. Рядом с ней в воздухе стоял
незнакомый мужчина.
Его чешуя полыхала багровым огнем.

 

 

***

 

 

    На сей раз тишина продолжалась долго. И дети, и пришельцы, были равно
потрясены; но если шок от встречи друг с другом быстро проходил, то к зрелищу
двух призраков посреди озера привыкнуть было куда труднее. К счастью, привидения
не спешили к берегу, очевидно давая возможность освоиться с их присутствием.
Первой, как обычно, пришла в себя Тайга. Сглотнув, она несколько раз
моргнула и, когда призраки не исчезли, бессильно опустилась на песок.
- Вот и все, - тихо сказала девочка. - Доигрались.
Рядом с ней присел Драко, его трясло.
- Не бойся, - выдавил он. - Может, ничего и не случится. Мало ли какие
глупости напридумывали за тысячу дней.
С другой стороны на песок опустился Дарк, возле него молча сели Скай и
Аракити. Прижавшись друг к другу, дети молча смотрели на невозможных гостей.
Пятеро пришельцев тоже сгрудились в тесную кучку, один даже уронил в воду свою
маску. И тогда, очевидно дождавшись, пока жертвы немного опомнятся, призраки
двинулись вперед.
Красный мужчина расправил крылья и легонько взмахнул ими, бросив себя в
воздух. Ощущение от его полета было одновременно прекрасным и нереальным,
нагоняющим ужас - и необоримо притягивающим. Все замерли в восхищении, лишь
Аракити покрепче прижалась к Скаю - она никак не могла справиться с дрожью.
Синий призрак поступил проще; он направился к берегу, ступая по воде, словно
по дороге. Как ни странно, это произвело на пятерку пришельцев куда большее
впечатление, чем полет алого призрака на отряд Ская. Двое инопланетян сразу
рухнули на колени, оставшиеся колебались - но в конце- концов, еще двое
присоединились к товарищам. Последний пришелец остался стоять, гордо вскинув
голову и сжав кулаки.
Поскольку крылья - транспорт куда более быстрый, чем ноги, первым достиг
берега красный призрак. Не обратив никакого внимания на инопланетян, он сразу
подошел к детям и придирчиво осмотрел их, словно прикидывал, годятся ли они для
его планов. Вблизи призрак ничем не отличался от обычного мужчины, разве только
светился и был прозрачным.
Скай громадным усилием воли взял себя в лапы.
- Кто ты? - прохрипел он, подняв голову.
- Я? - призрак улыбнулся. - Ох, малыш, я много кто...
Оглядев потрясенных детей еще разок, он тяжело вздохнул и уточнил:
- В последнее время я археолог. Веду тут изыскания, ищу следы космического
корабля. Тысячу дней назад где- то здесь приземлились гости из другой галактики.
- Тысячу дней?.. - растеряно переспросил Скай.
- Точно, - весело отозвалось привидение. - Красная уйма времени! Говорят, в
этом корабле хранится секрет вечного металла - такого, что сам упрочняется,
сопротивляясь износу... Но что я все про себя да про себя? - спохватился
призрак. - А вы- то как сюда попали, малыши? Только честно! - в последних словах
промелькнула неясная интонация. Так далекий, на грани слышимости гром,
предупреждает о скором тайфуне.
Скай, запинаясь от волнения, начал рассказ. Пока он говорил, остальные
немного пришли в себя и с опаской принялись разглядывать призрака. А тот очень
внимательно слушал Ская, не улыбнувшись даже при упоминании легенды.
- Вот оно как... - протянул красный, когда запыхавшийся мальчик умолк. -
Замкнутое само на себя пространство... - он помолчал, о чем- то размышляя. -
Говорите, это началось, когда вы отправили робота обратно под воду?
- Мы не знаем, - Скай покачал хвостом. - Мы несколько часов ждали на берегу,
прежде чем обнаружили... барьер.
Внезапно, призрак щелкнул когтями и быстро спросил:
- Когда был изготовлен клапан? Только точно!
- 999 дней, 410 сегматов и 8 часов назад, - робко ответил Дарк.
- Четыреста десять? Ты уверен?
Дарк запнулся, но пересилил себя и кивнул.
- Так сказал робот.
Призрак поднял голову и пристально осмотрел небосвод, будто желал
пересчитать все звезды.
- Да, похоже на правду... - пробормотал он под нос. - Отлично!
- Что отлично? - с опаской спросила Тайга.
Красный усмехнулся.
- У нас есть почти десять часов на подготовку.
Драко приподнялся от волнения:
- Подготовку к чему?!
- К битве, - просто ответил призрак.

 

***

 

 

    Смысл слов не сразу дошел до детей. Первой догадалась Тайга: ахнув, она
вскочила на ноги.
- Битва?! - девочка обернулась к пятерке пришельцев, с которыми уже
несколько минут беседовало синее привидение. - С ними, да?!
Красный кивнул.
- Верно.
- Так ты тот самый? Из легенды?
Призрак горько улыбнулся.
- Ну, в некотором смысле я тот самый.
Дарк широко раскрыл глаза.
- Но это невозможно... - прошептал он.
- Почему? - удивилось привидение.
- Мы возникли путем эволюции! - Дарк вскочил, неожиданно даже для самого
себя выпустив когти. - Нас никто не создавал!
- Конечно, никто вас не создавал, - улыбнулся призрак. - Я лишь помог
беженцам построить здесь новый дом.
Он умолк и с неземной тоской посмотрел куда- то вдаль.
- Если б вы знали, малыши... - горечь в голосе заставила Тайгу вздрогнуть. -
Если б вы знали, сколько раз уже повторялся этот цикл...
Скай наконец опомнился и вскочил:
- Какой цикл? Что здесь происходит?! О какой битве идет речь?!
- От кого мы бежали тысячу дней назад? - тихо спросила Тайга.
Красный помолчал.
- Ребята, мне очень жаль, но вы больше никогда не вернетесь домой, - сказал
он после длительной паузы. - Вы попали в ловушку, которая открывается вечером
каждого тысячного дня.
Дети молча стояли в лучах багрового света. Призрак опустил голову.
- Миллионы дней назад, - начал он, - в далекой- далекой звездной системе,
встретились двое могущественных волшебников. Я и мой враг, - он кивнул в сторону
синего призрака. - Мы не сумели одолеть друг- друга, и заключили нерушимый
договор. Тысяча дней отведена каждому, чтобы найти народ, находящийся на грани
вымирания, выходить его, придать новых сил - и дать сразиться с народом врага.
Тот, чьи воины побеждают, становится правителем на следующую тысячу дней.
Потрясенная Тайга раскрыла пасть.
- Правителем чего?!
- Всего, - коротко ответил красный. - Мы наиболее могущественные существа в
Галактике.
- Но... но... - Дарк от волнения дергал хвостом. - Это же глупо. Это
бессмысленно, преступно, невозможно! Даже дети... - он смутился, но продолжил, -
...так даже дети не поступают!
Призрак усмехнулся.
- Природа не терпит сложных путей, - заметил он. - Могущество определяется
не количеством энергии, подвластной существу, а уровнем развития его разума. Чем
выше ты развит, тем лучше сумеешь передать свои знания ученикам. А что может
быть труднее, опаснее и, как ни странно, почетнее роли учителя целой планеты?
Дарк запнулся. Его перебила Тайга:
- Но по легенде, наш защитник - он! - она ткнула когтем в сторону синего
призрака. - А ты должен был создать расу убийц, чтобы истребить его творения!
Красный молчал так долго, что девочка не выдержала:
- Ну? Легенда правдива или нет?
- Правдива, - сухо ответил красный.
- Так почему же с нами говоришь ты, а не он?
- Потому что вы и есть раса убийц, которых я создал, - спокойно ответил
призрак. - И сегодня вы видели город тех, кого уничтожили тысячу дней назад. Вы
сами, не я.

 

***

 

 

    Повисла мертвая тишина. Недоверчиво приоткрыв пасть, Тайга смотрела на
красного.
- Это невозможно... - прошептала она наконец. - Мы бы помнили...
- Нет, вы никогда этого не вспомните, - сухо ответил призрак. - Я
позаботился.
- Но... но... - Тайга беспомощно оглянулась. - Драко... Объясни ему... Мы не
такие...
- Конечно, не такие, - красный ободряюще улыбнулся. - Я потратил на вас
целую тысячу дней, малышка. Сегодня вы - прекрасные, добрые, великолепные
создания. Настоящий шедевр. Вы - лучшее свидетельство моего мастерства, и я
люблю вас, как художник любит свое лучшее полотно.
Он обратил взгляд ко второй группе, с которой беседовало синее привидение.
- Вероятно, вам будет любопытно знать, что мой противник избрал себе в
воспитанники именно тот народ, который вы едва не истребили. Так что сегодня
разразится второй раунд очень, очень древней игры... - красный усмехнулся.
Шокированная Тайга молча опустилась на песок, Драко накрыл ее крылом. Но,
пока Скай и Дарк неприветливо смотрели на призрака, в разговор внезапно вступила
Аракити:
- Не сходится тут что- то, - заметила она с подозрением. - Мы ведь дети.
Самому старшему из нас едва исполнилось восемь дней. Какой смысл отбирать
пятерых детей для битвы, если она такая важная, что сам красный, великий
правитель Галактики, до нее снизошел?
- Ваши противники тоже дети в своем племени, - невозмутимо ответил призрак.
- Тут все просто: мы не отбираем бойцов. Смысл имеет лишь схватка, где участвуют
выхваченные наугад существа, иначе любой мог бы подготовить команду непобедимых
воинов и вовсе не тратить время на остальных. Не забывай, здесь оценивается
достижение народа в целом, а не кучки тренированных солдат. Когда вы угодили в
ловушку у озера, мы подобрали вам пятерых противников того же возраста и пола.
- И вы собрались судить об уровне развития народа, проверив, кто лучше
кусается?! - воскликнул Дарк.
Призрак улыбнулся.
- Воля к жизни - великая сила.
- Мы не будем в этом участвовать! - рявкнул Скай.
- Будете, - спокойно ответил красный.
- Ты не заставишь нас!
- Я и не собираюсь, - призрак покачал хвостом. - Просто задумайся:
отказавшись от битвы, ты проиграешь. И тогда весь ваш народ - всех, не только
вас пятерых! - уничтожат создания моего врага.
Скай задохнулся.
- А если... Если мы победим?..
- Не волнуйся, - красный фыркнул. - Я не заставлю вас вторично истреблять
население целой планеты. Это испортит все, чего я добился, - он перебрал
крыльями. - Проигравших я уничтожу сам. Никто здесь даже не узнает о битве.
Тайга подняла голову.
- Ты чудовище! - сказала она сквозь слезы.
- Нет, - призрак погрозил девочке когтем. - Я всего лишь строгий учитель. В
масштабах Галактики и ваш, и их народ, не более чем песчинки. Но победа для меня
- дело чести.
Потянувшись, красный расправил призрачные крылья и пару раз взмахнул ими,
точно как живой проверяя перепонку.
- Я сознаю, это непростой выбор, - сказал он спокойно. - К тому же вы совсем
малыши. Я дам вам время все обдумать; полагаю, часа хватит. Бывайте! - он ударил
крыльями и моментально исчез в высоте. Его примеру последовал и синий призрак;
очевидно, он также завершил инструктаж. Две группы детей остались в одиночестве
на берегу ночного озера, под багровой луной.
Только теперь она казалась кровавой.

 

 

***

 

 

    Тишину долго никто не решался прервать. Тайга боялась даже смотреть в
сторону пришельцев, те, очевидно испытывали сходные чувства. Наконец, сглотнув,
Скай поднял голову.
- Нам придется это сделать, - сказал он тихо.
- Нет, - Тайга содрогнулась. - Никогда.
- Ради всех остальных, Тая. Эти... - Скай скрипнул зубами - ...космические
мерзавцы не остановятся ни перед чем.
Тайга резко обернула голову к другу.
- Скай. Очень внимательно выслушай то, что я сейчас скажу, - она оглядела
друзей и добавила: - Вы тоже слушайте. Я не верю ни единому слову красного.
Может, они с синим так и договорились - поменяться местами и наврать нам кучу
глупостей.
- А зачем? - скептически спросила Аракити.
- Кто их знает, зачем! - огрызнулась Тайга. - Я знаю лишь одно. Если мы
сделаем то, что хочет красный - мы потеряем право называться разумными. Потеряем
право жить. И не только мы, пятеро, но и весь наш род.
- Говори за себя! - резко бросила Аракити.
Тайга покачала хвостом.
- Вспомните слова красного. Мы - пятеро взятых наугад детей. Нас не выбирали
заранее, не готовили, не искали.
Она подалась вперед и тихо сказала:
- Если мы совершим преступление по приказу - значит, любой его совершит. Мы
с вами, сейчас, отвечаем за всех.
- Она права, - мрачно произнес Драко. - Она права, Скай. Если мы сделаем это
- то красный не лгал, и мы действительно раса убийц.
Аракити недоверчиво приоткрыла пасть.
- Крылатые, вы с ума посходили? - она моргнула. - Опомнитесь! От нас
зависит, будет ли жить наш народ! И всего- то надо прикончить нескольких
пришельцев, которые истребят нас всех, если мы этого не сделаем!
Тайга с ужасом посмотрела на подругу.
- Ты понимаешь, что сейчас сказала?!
- Еще как понимаю, - Аракити решительно встала. - И хватит распускать сопли!
Да, работа предстоит грязная, но лучше я по хвост в грязь залезу, чем позволю
этим... - она презрительно ткнула хвостом в сторону пришельцев - ...мохнатым
тварям причинить вред моему роду!
Драко поднялся с земли.
- Кити, - произнес он серьезно. - Мы давно знаем друг- друга. И тебе
известно, что я редко даю обещания, но уж если даю, то никогда не нарушаю. Так
вот, Кити... - Драко с такой свирепостью оскалил клыки, что вздрогнула даже
Тайга. - Еще раз услышу что- то подобное, тебя отправят в больницу. Обещаю.
Аракити запнулась, но ей на выручку неожиданно пришел Скай:
- Не рычи, - вожак встал рядом с Аракити. - Она права. Мы в безвыходном
положении.
- Скай! - Тайга обняла крылом Драко и вскинула голову. - Ты готов на гнусное
убийство?
Вожак резко дернул хвостом.
- Я бы не стал совершать преступления, будь речь о моей жизни, или даже о
жизни всех нас пятерых. Но тут затронута судьба целой планеты, Тая. Кто мы,
чтобы решать такие вопросы?
- Вот именно! - гневно отозвался Драко. - Но ты, похоже, этим и занят!
- Я сделаю все, чтобы защитить свой род, - холодно произнес Скай. Аракити
торжествующе вздернула хвост.
- Поняли? - она с любовью потерлась головой о плечо вожака. - Хватит играть.
Мы уже взрослые, пора это доказать!
Тайга покачнулась.
- Чем доказать?! - спросила она с ужасом. - Убийством пятерых детей, подобно
нам попавших в ловушку?!
- Нет, Тая, - сурово ответил Скай. - Не убийством, а спасением. Думай не о
тех жизнях, что мы отнимем; вспомни тысячи, миллионы, которых мы спасем!
Повисла тишина. Двое против двоих, они стояли по разные стороны костра, с
каждым мигом все глубже понимая, что решения - нет, и трещина, разорвавшая
дружбу, глубока и неодолима. Драко посмотрел на Тайгу; в ее глазах отражались те
же чувства, что у него самого. Скай и Аракити молча ждали.
И тишину, наконец, разорвал голос:
- Вы более чужды нам, чем эти существа, - тихо сказала Тая. - Мне стыдно,
что я считала вас друзьями.
- А мне стыдно, что я с тобой одной крови! - гневно ответила Аракити.
Драко с силой ударил хвостом в песок:
- Должен быть другой выход. Если мы убедим их тоже отказаться от битвы,
красный с синим не смогут ничего сделать.
- И как, не зная языка, ты намерен убеждать пришельцев, которым наговорили
то же, что и нам? - осведомился Скай.
- Но не убивать же их?!!
- Или мы - или нас!
- Это логика зверя!
- Чтобы выжить, можно и зверем стать!
- И кому нужен выживший зверь, если ради собственной шкуры он первым делом
сожрет все разумное, что в тебе есть?!
- Лучше я стану зверем и спасу разумных, чем останусь разумным посреди
кладбища!!!
- Так, ну хватит! - голос Дарка прервал спор, готовый перейти в схватку.
Судорожно дыша, Драко и Скай с трудом отвернулись друг от друга и перевели
взгляды на своего юного товарища. Тот стоял рядом со странным агрегатом из
нескольких светодиодов и кучи деталей от конструктора.
- Дракош, помоги, - Дарк кивнул на свое устройство. - Пока вы тут рычали, я
кое- что смастерил, но, похоже, напутал в схеме. Проверь, будь другом.
Помотав головой, Драко страшным усилием воли заставил себя втянуть когти.
- Что это? - он подошел к Дарку.
- Пустяк... - протянул тот. - Ничего интересного. Вот схема, гляди, - он дал
другу унибор. - Где я ошибся?
Драко в полном недоумении взглянул на экран.
- Никогда не видел подобного. Что это, Дарк?
- Просто скажи, где ошибка?
Сзади подошла Тайга, справа приблизились Аракити и все еще напряженный Скай.
Драко склонился над устройством.
- Так... - он провел когтем по экрану, изучая схему. - Высокочастотный
модуль включен правильно... Оба контура на месте... А тут что, так и должно
быть?
- Ага, - Дарк азартно кивнул. - Светодиод должен искрить.
Драко прищурил глаза.
- Ты что собираешься делать? - спросил он сурово. - Не оружие, надеюсь?
- Что ты! - Дарк замотал головой. - Наоборот. Если я прав... - он посмотрел
на пришельцев, негромко беседовавших поодаль, - ...а я прав, мой прибор
обезоружит наших врагов.
- Они не враги! - горячо возразила Тайга. - Они в такой же ловушке, как мы!
Дарк покачал хвостом.
- Я говорю не об этих бедолагах, Тая, - он нехорошо усмехнулся. - Я о
настоящих врагах...
- Ха! - Драко выпрямился. - А вот и ошибка. Ты вставил наноблок в
шестнадцатый разъем, а напряжение подвел к семнадцатому.
- Ну-ка, ну-ка... - Дарк схватил унибор. - Верно! Дракош, ты гений.
Светодиоды в конструкции на миг вспыхнули лиловым огнем и тут же погасли.
Дарк с глубоким удовлетворением отключил аппарат.
- Готово, - он уселся на землю рядом со своим устройством. - Тая, возьми
унибор и зарой его в песок, во- он под тем камнем.
- Зарыть в песок?! - переспросила Тайга.
- Ага.
- А потом что?
Дарк пожал крыльями:
- Будем ждать.
Дети переглянулись.
- Ждать чего? - с опаской спросила Аракити.
Дарк усмехнулся.
- Скоро поймете.

 

***

 

 

    Красный и синий вернулись одновременно. За время их отсутствия, в группе
пришельцев также произошли серьезные изменения; тот, кто не упал на колени при
виде синего, отнял гарпун у вожака и стоял один, против всех остальных, явно
готовый к битве, лишь бы не допустить преступления. Тайге очень хотелось встать
с ним рядом, но она понимала, что это может быть воспринято как нападение.
Когда лучи багрового света озарили берег, и на песок опустился могучий
призрак, дети уже не были тесной группой, как раньше. Скай и Аракити стояли
отдельно, угрюмо глядя на гостя, Драко и Тайга сидели на песке рядом с Дарком.
Красный с пониманием оглядел своих жертв.
- Перессорились? - спросил он весело. - Я это предвидел. Но разногласия
останутся позади, стоит пролиться первой крови. Как только...
Дарк молча нажал кнопку своего аппарата, и оба призрака моментально исчезли.
Ошарашенные дети - из обеих групп - обернулись в его сторону.
- Дарк?! - Тайга широко раскрыла глаза. - Что ты сделал?!
- Ничего особенного, Тая, - спокойно ответил мальчик. - Всего лишь
электромагнитную пушку. Видишь ли... - он улыбнулся. - Высокотемпературная
сверхпроводящая керамика теряет свои свойства в мощном магнитном поле.
Драко раскрыл пасть.
- Но как ты догадался?!
- О том, что наши творцы - не более чем голограммы? - Дарк подмигнул
товарищу. - Я просто задумался над их словами. Дракош, всегда нужен научный
подход.
Он покачал головой.
- Рассказ красного бред. Он абсолютно лишен логики, а значит невозможен.
Ребята, вы зря недооцениваете социологию; с увеличением масштаба, ее законы
становятся не менее точными, чем в физике.
- Причем тут социология?! - спросила ошарашенная Аракити.
Дарк пожал крыльями.
- Логика, Кити. Красный и синий пытались казаться существами, более
развитыми, чем мы. Однако их слова соответствовали даже не примитивному, а
пещерному мышлению. Я просто взвесил вероятность выживания культуры с такими
ценностями, и получилось, что народ красного должен был уничтожить сам себя
гораздо раньше, чем достиг бы нашего уровня. Отсюда я сделал вывод, что либо
красный и синий сознательно нас обманывают - а значит, грядущей битвы не будет -
либо их вовсе не существует, а все что с нами происходит, имеет другое
объяснение.
Дарк глубоко вздохнул.
- И мне кажется, я уже знаю, какое.
Он обернул голову к пришельцам.
- Кто- то решил проверить, сумеем ли мы избежать войн. Не станем ли врагами.
Вероятно, частичка истины в словах красного все же есть, и наши народы
встречаются не впервые. Иначе мне трудно понять, какова причина столь жестокого
эксперимента.
Скай яростно помотал головой.
- Я ничего не понимаю! Нас кто- то использовал? Хотел стравить с ними?!
Дарк вздохнул.
- Верю, не понимаешь. Скай, взгляни на общую картину. Пять детей младшей
группы отправляются в поход на равнину Серенг, чтобы ощутить гармонию с
природой, как сказала мне мама. Одна из нас при этом уверена, что знает страшную
тайну. Внезапно появляется подводный город, за ним - инопланетяне, потом и вовсе
мифические существа. И результатом всего этого должна была стать ВОЙНА? - Дарк
покачал хвостом. - Простите, не верю.
Тайга недоверчиво моргнула.
- Хочешь сказать, отец специально подсунул мне тот файл?
- Я думаю, - серьезно ответил Дарк, - Что если бы ты его не стащила,
аналогичную тайну узнал бы Драко, или Скай, или Кити.
- Или ты? - спросила Аракити. Но Дарк покачал хвостом.
- Нет, я бы не поверил.
Он широко улыбнулся, оскалив клыки.
- Я бы им весь эксперимент сорвал.
Некоторое время дети молчали, раздумывая над словами Дарка. Но тут Тайга
встрепенулась и удивленно приоткрыла пасть.
- Стоп. Если все было подстроено, каким образом нас держали у озера?
Заворачивать пространство в кольцо никто не умеет!
Дарк задумался.
- Это странно, согласен... Возможно, тут применили инопланетную технику? -
он кивнул на пришельцев. - Ихнюю?
- То есть, в сговоре участвовали и мы, и они? - недоверчиво переспросила
Аракити. - Но если взрослые так легко договорились об эксперименте, зачем он
вообще нужен? Ведь тогда очевидно, что наши народы способны сотрудничать, а
значит незачем над детьми опыты проводить!
Дарк напряженно размышлял. Внезапно он ахнул и поднял голову.
- Нет. Не может быть. Не верю. - Дарк яростно ударил хвостом. - Если это
правда, то ты самый... самый... самый большой гад, что я видел!!!
В воздухе появилось улыбающееся лицо красного, он подмигнул мальчику.
- Ну- ну, ты еще очень немногое видел, малыш.

 

***

 

 

    Потрясенный Дарк опустился на песок.
- Так ты все время следил за нами, знал что я делаю ЭМИ, и решил подыграть?
- спросил он с горечью.
Красный виновато прижал уши.
- Прости, не удержался. Ты все так логично разложил по полочкам...
- Но кто же ты? - спросила Тайга. - Неужто вы и правда собрали нас здесь,
чтобы стравить?
Прекратив улыбаться, красный в мгновение ока полностью проявился и сел на
песок, обернув хвост вокруг ног.
- Нет, - сказал он серьезно. - Конечно, нет.
Скай царапал землю от гнева.
- Может, объяснишь хоть что-нибудь?
- Вы сами уже все объяснили, - отозвался красный. - Дарк не ошибся, это
действительно был эксперимент. Только совсем другой.
Он кивнул на группу пришельцев.
- Их принесли сюда лишь как раздражающий фактор. Враждебность к этому виду у
вас в крови, поэтому мы решили воспользоваться ею, чтобы усилить главный эффект.
- Враждебность? - растеряно переспросила Тайга. - Но я не...
- Конечно нет! - перебил красный. - Вы разумные существа, а не звери. Однако
ваши гены еще помнят время, когда эти существа беспощадно истребляли ваш род.
Настолько беспощадно, что не вмешайся мы с другом, - он кивнул на синего
призрака - вы бы не выжили.
Скай и Аракити разом обернулись к инопланетянам.
- Истребляли наш род? - с угрозой спросил вожак.
Красный нахмурился.
- Утихни. Это было тысячу дней назад.
Скай с трудом взял себя в лапы.
- Итак, вы притащили их сюда, чтобы разбудить в нас звериные инстинкты, - он
взглянул красному в глаза. - Значит, целью вашего эксперимента были мы?
- Да. - коротко ответил призрак.
- Почему?
- Мы надолго улетаем в другие районы Космоса. Нам требовалось подготовить
себе замену. 
Дарк отпрянул.
- Замену?! - он раскрыл пасть. - То есть, нас?!
- Ага, - беспечно отозвался красный.
- Не верю.
- Почему?
- Не верю, и точка. - Дарк топнул ногой. - Чем мы такие особенные?!
Красный улыбнулся.
- Вы самые особенные, малыш. Вы - клоны правителей другой галактики.
Повисла мертвая тишина. Дети недоверчиво смотрели на призрака. Первым
опомнился Драко:
- Клоны? - переспросил он тихо.
- Рано или поздно вам все равно рассказали бы правду.
Красный вздохнул.
- То, что я сейчас скажу - уже не сказка, и не подготовленный текст для
эксперимента. Правда жестока, но вы должны ее знать.
Он посмотрел на Ская.
- В другой галактике, примерно на расстоянии семи миллионов парсек отсюда,
обитает множество разумных рас. Мы наведались туда относительно недавно, и были
поражены - нигде не шли войны. Сотни, тысячи рас мирно уживались под одним
небом, и ни одной - ни одной! - не грозила опасность исчезнуть. Мы с другом
разменяли уже много миллионов дней, но такого еще не встречали.
Красный покачал хвостом.
- Понимаете, мы ведь на самом деле не боги. И даже не творцы. Мы мечемся по
космосу, пытаясь спасти как можно больше гибнущих цивилизаций, но их слишком
много, а нас всего двое. 
- Почему?! - с ужасом спросила Тайга. - Ваш народ... погиб?
- Да, - просто ответил красный. - Погиб на наших глазах. И с тех пор мы
поклялись посвятить жизнь спасению других народов.
Он тепло улыбнулся.
- Но скоро мы уже не будем так одиноки. В той галактике мы познакомились с
группой существ, как две капли воды похожих на вас, но обладавших силами,
сравнимыми с нашими. Они звали себя драконами, и сумели погасить пламя вражды
под всеми звездами своего дома. Мы долго изучали их опыт, и пришли к выводу, что
причина успеха - их личные качества.
Красный подмигнул Дарку.
- Поскольку рисковать нам не хотелось, мы попросили пятерых правителей
драконов дать разрешение на создание клонов. Они согласились. Взяв у них образцы
крови и плоти, мы вернулись сюда - в мир, где обитает почти точная копия их
расы. Мы рассказали старейшинам о плане. И план был принят, ведь память о том,
как мы спасли ваш народ, еще не угасла.
Тайга покачнулась.
- Так значит, наши родители... Семьи...
- Настоящие! - поспешно прервал красный. - Что ты, малышка, вы не были
рождены в пробирке.
- Но ты сказал, мы клоны! - резко возразил Драко.
Красный кивнул.
- Верно. Вы не были зачаты, как другие дети. Однако вылупились вы из яиц,
отложенных вашими мамами, и с самого рождения отцы любили вас, как родных. Иначе
и быть не могло... - он тепло улыбнулся. - Ведь вы самые очаровательные малыши,
каких я видел за много стодневок.
Некоторое время все молчали. Дети переваривали шокирующую новость, призрак
ждал. Наконец, когда шок слегка отпустил, Дарк поднял голову и посмотрел в
багровые светящиеся глаза привидения.
- Если все правда, - он сжал когти, - С какой целью вы начали этот жестокий
эксперимент? Проверить, не слишком ли много звериного в нас осталось?
- Наоборот, - серьезно ответил призрак. - Мы должны были знать, являетесь ли
вы точными копиями своих старших братьев и сестер из другой галактики.
- И каковы результаты? - стараясь держать себя в лапах, спросила Аракити.
Красный развел крыльями.
- Мне даже страшно стало, - признался он тихо. - Вы - это они, только
маленькие.
Призрак положил светящееся крыло на плечо Ская. Вторым крылом притянул
Аракити.
- Малыши... - красный глубоко вздохнул. - Вам сейчас кажется, будто все
вокруг ложь. Друзья смотрят на вас с ненавистью - полагают, вы предали все
чистое и светлое, что есть в драконах. Но поймите, нас творит не только разум. И
не только чувства. Не только логика, - он взглянул на Дарка, - и не только
любовь, - светлые глаза обратились к Тайге.
- Каждый из вас идеален по- своему, - тихо сказал красный. - Скай жесток,
мстителен, но беззаветно предан роду - он идеальный воин. Аракити умна,
рациональна и беспринципна, она станет великой правительницей. Дарк -
олицетворение разума, он прирожденный ученый. Но чего стоит разум, если рядом
нет богини любви - Тайги? На кого равняться юным, если нет Драко?
Призрак ласково улыбнулся.
- Друг без друга - вы обычные дети, со своими достоинствами и недостатками.
А вместе - вы совершенство. Вот почему мы избрали именно вас. Вот почему вы
росли рядом, и дружили от самой скорлупы.
Драко и Тайга переглянулись.
- Что же теперь будет? - спросила девочка. - С нами... И с ними? - она
кивнула на инопланетян.
Красный пожал крыльями.
- Вы отныне поступите в новую школу, где вас станут готовить к великой
судьбе. А их вернут домой, разумеется. Поверьте, они даже не станут
рассказывать, что видели живых драконов - испугаются прослыть безумцами.
- И все? - презрительно спросил Дарк. - Вы ими воспользовались, как
погремушкой, а когда нужда исчезла - отбросили в сторону?
Призрак прищурил глаза.
- У тебя есть другая идея?
- Представь себе, есть, - мрачно отозвался мальчик. - Не то чтобы я тебе
верил - уж прости, ты не тянешь на высшее существо - но с гостями так поступать
нельзя. Это... недостойно. Мы должны пригласить их в город, показать свое
гостеприимство. У нас, драконов, - он подчеркнул это слово - с гостями так не
обращаются.
- Вас, драконов, - серьезно ответил красный, - едва не вырезали подчистую их
предки.
- Меня это очень мало волнует. - с расстановкой произнес Дарк. Он посмотрел
на друзей. - А вас?
Тайга возмущенно вскинула голову.
- Как не стыдно! Предположить такое!
- Я не желаю даже знать, ссорились ли мы в прошлом, - твердо сказал Драко. -
Скай?
Вожатый на миг заколебался.
- Кто старое помянет... - решился он после паузы.
- ...тому и глаз вон, - заметила Аракити. - А еще хвост, крылья и рога, -
добавила она, подмигнув Тайге.
Драко обернулся к призраку.
- Переведи им: нам очень стыдно, что первая встреча случилась при таких
обстоятельствах. Скажи, мы приглашаем их в город, и постараемся загладить свою
вину.
- Это не наша вина! - возмутился Дарк.
Тайга весело улыбнулась.
- Потом объясним, - она подмигнула Аракити. 

 
Конец